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Las maravillas de Angkor

04/03/2020 187 Vistas

Angkor es reconocido como uno de los sitios históricos más grandes y monumentales del mundo.

La antigua capital de los Khmers, declarada Patrimonio Mundial de la UNESCO, cuenta con numerosos testimonios históricos valiosos. ¡Hay tantas cosas que ver que no sabemos dónde empezar! He aquí, pues, una lista de los principales monumentos de la parte central de Angkor que, esperamos, le ayudará a comprender mejor la grandeza y la riqueza histórica del sitio.

EL IMPERIO KHMER, LA GRANDEZA DE UNA CIVILIZACIÓN

La historia del Imperio Khmer se extiende a lo largo de 6 siglos, del siglo 9 al siglo 15.

Muy pronto en su historia, los reyes Khmers desarrollaron el sistema de Baray. Este sistema sigue siendo utilizado y considerado como un systema muy avanzado y de gran importancia para el desarrollo del Imperio.

Los barays eran enormes depósitos para almacenar el agua de lluvia y la del lago Tonle Sap, junto con un avanzado sistema de riego, para permitir un suministro de agua constante incluso durante las estaciones secas. Recordemos que este sistema fue creado desde los comienzos del Imperio, con, por ejemplo, el Baray Oriental (7,5 km por 1,8 km) construido durante el reinado de Yasorvarman I (889-915), que es también el rey que decidió Angkor como capital real.

En parte gracias a este sistema de riego que aseguraba la riqueza y la supervivencia del pueblo, el Imperio ha conquistado numerosos territorios. En su apogeo, el Imperio Khmer se extendió sobre Camboya, Laos, Tailandia, parte de Vietnam, parte de Birmania y parte de Malasia.

Las riquezas generadas por el comercio internacional entre estos numerosos territorios han permitido a los reyes Khmers construir los monumentos gigantescos que hoy se conocen para la gloria de su propio reino y del imperio.

A pesar de esta larga y rica historia, en realidad se sabe muy poco sobre el Imperio Khmer, los primeros escritos europeos que lo describen datan del siglo 16 y casi todos los documentos escritos del Imperio fueron destruidos durante las invasiones, ya sea por el desgaste del tiempo. 

Abandonada a la selva durante muchos años, Angkor sigue siendo el único testimonio de esta brillante civilización.

ANGKOR CENTRAL

Para este artículo, nos interesaremos por la parte más famosa de Angkor, la parte central, incluyendo el templo de Angkor Vat y la ciudad de Angkor Thom. 

Las religiones oficiales del Imperio Khmer se sucedieron entre hinduismo, budismo Mahayana y budismo Theravada (enfoque «simplificado» del budismo). Así, los templos son el reflejo de estas diferentes influencias y si eres un experto, podrás notar los rasgos característicos de las religiones en la arquitectura de los templos.

Angkor Vat o Angkor Wat (inicialmente hinduismo)

Angkor Vat es el templo más grande, mejor conservado y más famoso del sitio.

Fue construido en el siglo XII por el rey Suryavarman II, originalmente dedicado al hinduismo y luego al budismo. Ocupado y mantenido desde su creación por una presencia religiosa y humana, el templo ha sobrevivido mejor al desgaste del tiempo que otros abandonados del sitio de Angkor. 

Su arquitectura y su tamaño son simplemente impresionantes: el muro que forma el recinto principal mide de 800 a 1.000 metros de largo, y el foso que representa los océanos del mundo mide 200 metros de ancho. Las 5 torres, de 55 metros de altura, que dominan la escena se supone que representan las 5 cumbres del Monte Meru, montaña sagrada dedicada a la divinidad hindú Shiva. Magníficos bajorrelieves y grabados decoran los santuarios interiores y describen diversas escenas épicas de la mitología hindú, como el Ramayana y el Mahabharat. La galería exterior tiene el bajorrelieve más largo del mundo. Verdadera proeza artística y arquitectónica, es también una representación del progreso del sistema de los barays del que hablábamos antes.

Angkor Vat, orgullo nacional, patrimonio mundial, símbolo religioso y atracción turística, es tan importante para el país que es el elemento central de la bandera de Camboya.

Ta Prohm (budhismo)

Seguramente conocen este templo gracias a las numerosas fotografías de las raíces de los árboles que invaden el edificio. 

No se deje engañar por esta aparente negligencia, han sido necesarias numerosas adaptaciones para preservar este aspecto y permitir el acceso a los numerosos turistas. Este templo se extiende por unas 60 hectáreas y fue construido durante el reinado del rey constructor Jayavarman VII (r. 1881 a 1901 aproximadamente), como monasterio budista, pero también como universidad.

Phnom Bakheng (hinduismo)

Phnom Bakeng es el primer templo de Estado construido en Angkor, que se convirtió en capital real durante el reinado de Yasovarman I.

La construcción de este templo requirió la destrucción de una parte de la colina (Phnom) y la construcción de un foso para alimentar a la ciudad y a este imponente templo.

Construido en aproximadamente 900, no quedan más que pocas huellas de la magnificencia del templo, pero podrás subir las monumentales escaleras de la colina y disfrutar de una hermosa vista de la puesta de sol y Angkor Vat.

Baksei Chamkrong (hinduismo)

Este templo situado en el trayecto entre Angkor Vat y Angkor Thom puede ser menos impresionante que los demás, pero será un lugar tranquilo donde podrá tomar un descanso de la constante multitud de turistas.

Según la leyenda, el rey fue salvado durante un ataque a Angkor por un gran pájaro que abrió sus alas para proteger a su rey; el nombre del templo se puede traducir por «el pájaro que protege bajo sus alas».
Construidos en el siglo 10, las escaleras del templo son bastante difíciles, pero podrás disfrutar de una bonita vista (¡tranquila!) bien merecida.

ANGKOR THOM

Angkor Thom es la ciudad real construida por el rey budista Jayavarman VII.

Baphûon (hinduismo y despues budismo)

Situado entre el Palacio Real y el Bayon, el Baphuon es el más grande de los templos montañosos del sitio de Angkor.

Construido hacia 1060 durante el reinado de Udayādityavarman II (r. 1050-1066), era conocido como «la montaña de oro». Fue construido para honorar el monte Meru, que es una montaña sagrada de la religión hindú. El Baphuon tiene la particularidad de haber sido modificado durante el siglo 15 para convertirse al budismo Mahayana. Se demolió parte del templo original y se añadieron ornamentos y símbolos budistas, incluida una impresionante estatua de Buda tumbado.

El Bayon (budismo y despues hinduismo)

Construido en el siglo 13 durante el rey Jayavarman VII (una vez más), el Bayon es también un monumento muy conocido del sitio de Angkor.

Su nombre significa «la montaña mágica» y es también un templo-montaña de tres pisos a la imagen del Monte Meru. La atmósfera es única, gracias a las numerosas imágenes de caras de Buda que parecen mirar al visitante. El templo se construyó inicialmente para el culto budista y luego se convirtió al hinduismo, por lo que muchas imágenes de Buda fueron destruidas, a pesar de los esfuerzos de restauración.

Es un templo de 3 pisos y 43 metros de altura, los pisos inferiores del Bayón son un panteón dedicado a los dioses Khmers desde el inicio de su construcción en una época de transición entre el hinduismo y el budismo. En el piso superior, se nota que Buda es honrado. Fabulosos bajorrelieves de 1.200 m de longitud, que representan más de 11.000 personajes esculpidos, tapizan el Bayon así como grandes frescos que relatan las batallas y batallas navales entre los jemeres y los chams, sin olvidar los frescos que relatan la vida cotidiana.


Phimeanakas (hinduismo)

Su nombre significa literalmente «carro celestial», lo que podría ser una evocación a la forma del templo. 

Templo hindú construido bajo Rajendravarman II (r. 944 a 968), fue modificado por Suryavarman I para servir como templo particular. Hoy, está en bastante mal estado, aunque sigue siendo evocador de la grandeza de la civilización jemer, al igual que los demás lugares del sitio.

Terraza de los Elefantes

Se cree que la famosa Terraza de los Elefantes fue construida durante el reinado de Jayavarman VII como una terraza real.

Sobre Angkor, el rey podía admirar desfiles militares y espectáculos. Los bajorrelieves describen escenas de caza, mientras que los altos relieves se dedican representaciones de elefantes.

La Terraza del rey leproso

Establecida como la Tierra de los Elefantes durante el reinado de Jayavarman VII, todavía no se sabe exactamente para qué servía esta terraza.

Debe su nombre a una de las estatuas que se le atribuyeron al rey Yasovarman, aparentemente muerto de lepra. Compuesta por varias decenas de pequeñas estatuas bien conservadas, se debe ver absolutamente en Angkor.

Preah Palilay (budhismo)

Sin embargo, no el templo más antiguo del sitio (construido entre los siglos 13 y 14), la torre del santuario Preah Palilay es una de las muchas víctimas del tiempo. 

Sin embargo, el ambiente es mágico y relajante. Es, al igual que Baksei Chamkrong de la que hablábamos al principio del artículo, un sitio menos visitado que los más imponentes donde podrás evitar por un momento a los otros turistas.

Preah Pithu

Preah Pithu es un conjunto de 5 templos cuya historia sigue siendo muy desconocida para nuestra civilización.

No existe necesariamente un vínculo especial entre los templos, que no fueron construidos en la misma época ni para el mismo culto, ya que uno es un templo para el culto budista y el otro para el culto hindú. Su mal estado limita los avances en la búsqueda de los historiadores, pero disfrutarán de la atmósfera serena que reina en los alrededores.

Prasat Suor Prat

Aún no sabemos exactamente para qué eran estas 12 torres, pero lo que es seguro es que forman un hermoso paisaje en la entrada de Angkor Thom.

Su nombre significa «trucos de funámbulos». Por eso una leyenda dice que las cuerdas conectaban la parte superior de las torres entre sí para el espectaculo de los acróbatas.

También se dice que si no se puede resolver un conflicto entre dos personas, se encierra a los protagonistas en una torre. Cuando salieron, el culpable era el enfermo y el inocente era sano.

NUESTRAS RECOMENDACIONES PRACTICAS :

Nos detendremos aquí para este primer artículo de presentación de las maravillas de Angkor con algunas recomendaciones para apreciar mejor su visita.

Prevé varios días de visita:
El sitio es muy (muy) grande y el objetivo no es correr por todas partes para ver todo, pero ¡disfrutar de la atmósfera excepcional!

No lo haga todo a pie:
Aunque haya previsto varios días de visita, piensa tomar un tuk tuk entre los diferentes monumentos, o al menos para su regreso para evitar perderse al anochecer.

Miren bien el tiempo:

Si por desgracia llueve, tomen zapatos cómodos que se adhieran bien al suelo; algunos lugares, escaleras, senderos pueden volverse resbaladizos.

Si hace calor, Angkor es un sitio muy expuesto al sol con relativamente pocas zonas de sombra, así que lleva contigo algo para hidratarte con también protector solar, gafas de sol, sombrero, etc. Busca bien los puntos de venta de agua embotellada, esto seguramente le servirá si ha agotado sus reservas.


Cuidado con la ropa:
El sitio de Angkor es un sitio religioso, así que hay que evitar una ropa muy corta, incluso con un fuerte calor.


Prefiera una visita acompañada de un guía local:
Así, podrás tener todas las historias y detalles de templos y probablemente pagarás menos en restaurantes y otros puntos de venta.


¡Esperamos que Angkor le apasione tanto como nosotros! Este artículo presentaba «sólo» la parte central de Angkor y, por tanto, ¡tendrá una secuela para otras maravillas que visitar!


¡Nos vemos pronto con Mandarin Road Voyages!

 

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